1. Τα ζώα θέλουν να ζήσουν· αγαπούν τη ζωή και φοβούνται τον θάνατο.

«Η ψυχή είναι η ίδια σε όλα τα ζωντανά πλάσματα, παρόλο που το σώμα του καθενός είναι διαφορετικό»

Έχουμε μάθει να αντιλαμβανόμαστε τα ζώα που εκτρέφονται ως φαγητό -αν τα σκεφτόμαστε ποτέ και καθόλου-, ως μια αφηρημένη κατηγορία: «ζώα κτηνοτροφίας» -τα ανώνυμα, απρόσωπα κοπάδια, τα γενικά χαρακτηριστικά των οποίων απλώς ανακυκλώνονται μέσω μιας ατέλειωτης ροής ασαφών οντοτήτων. Όμως τα ζώα κτηνοτροφίας είναι πρόσωπα με μοναδικές προσωπικότητες και συναισθήματα, όπως ακριβώς οι γάτες και οι σκύλοι. Αισθάνονται χαρά, στοργή και απόλαυση, καθώς επίσης φόβο, θλίψη και πόνο. Όπως εμείς, αναπτύσσουν βαθιές φιλίες και συναισθηματικούς δεσμούς και, όπως εμείς, επιδιώκουν να διατηρήσουν τη μία και μοναδική ζωή τους, η οποία τους είναι πολύτιμη.

 

  1. Οι βιομηχανίες αυγών και γαλακτοκομικών επίσης προκαλούν τεράστια οδύνη και θάνατο.

Τα κοτοπουλάκια αλέθονται ζωντανά

Το ότι τα ζώα δεν βλάπτονται κατά την παραγωγή αυγών και γαλακτοκομικών είναι μια κοινή εσφαλμένη αντίληψη. Στην πραγματικότητα, οι βιομηχανίες αυγών και γαλακτοκομικών προκαλούν τεράστια οδύνη και σκοτώνουν δισεκατομμύρια κότες και κοτοπουλάκια και εκατομμύρια αγελάδες και μοσχαράκια κάθε χρόνο. Στη φύση, οι άγριες κότες γεννούν μόλις 12 με 20 αυγά τον χρόνο. Οι οικόσιτες κότες ωστόσο έχουν τροποποιηθεί γενετικά ώστε να παράγουν 250 με 300 αυγά τον χρόνο, πράγμα που τους προξενεί επώδυνες και συχνά θανατηφόρες αναπαραγωγικές νόσους. Πάνω από το 95% των κοτών αυγοπαραγωγής είναι κλεισμένες σε κλουβιά τόσο μικρά ώστε δεν μπορούν καν να απλώσουν τα φτερά τους, και η πλειοψηφία των αυγών «ελευθέρας βοσκής» προέρχονται από δυστυχισμένες κότες στρυμωγμένες κατά χιλιάδες μέσα σε βρωμερά ορνιθοτροφεία. Οι περισσότερες κότες που χρησιμοποιούνται για αυγά υφίστανται οδυνηρό ακρωτηριασμό τμήματος του ράμφους τους προκειμένου να μην τσιμπάνε νευρικά η μία την άλλη σε συνθήκες συνωστισμού, και στα εκκολαπτήρια όπου νέες κοτούλες εκκολάπτονται προοριζόμενες για τις μονάδες παραγωγής αυγών -συμπεριλαμβανομένων των βιολογικών κτηνοτροφικών μονάδων «ανθρώπινης μεταχείρισης», των μικρών αγροκτημάτων καθώς και των κοτετσιών σε ιδιωτικές αυλές σπιτιών- 6 δισεκατομμύρια αρσενικά κοτοπουλάκια θανατώνονται κάθε χρόνο με ασφυξιογόνα αέρια ή αλέθονται ζωντανά. Αντίστοιχα, ολόκληρη η βιομηχανία γαλακτοκομικών στηρίζεται στην εκμετάλλευση του θηλυκού αναπαραγωγικού συστήματος και στην καταστροφή της μητρότητας. Όπως όλα τα θηλαστικά, οι αγελάδες παράγουν γάλα μονάχα για να θηλάσουν τα μωρά τους. Στις μονάδες παραγωγής γάλακτος, συμπεριλαμβανομένων των μικρών και των πιστοποιημένων βιολογικών αγροκτημάτων «ανθρώπινης μεταχείρισης», τα μοσχαράκια απομακρύνονται μόνιμα από τις μητέρες τους μέσα σε λίγες ώρες από την γέννησή τους για να μπορέσουν οι άνθρωποι να πάρουν το γάλα που προοριζόταν γι’ αυτά. Τα αρσενικά μοσχαράκια σφάζονται ως «κρέας γάλακτος» ή εκτρέφονται για να γίνουν φτηνό βοδινό. Τα θηλυκά μοσχαράκια περνούν τους πρώτους 2-3 μήνες της ζωής τους απομονωμένα μέσα σε ατομικά κλουβιά, χωρίς καμία μητρική φροντίδα την περίοδο που την έχουν περισσότερο ανάγκη. Οι κότες αυγοπαραγωγής και οι αγελάδες γαλακτοπαραγωγής επίσης σφάζονται όταν μειωθεί η παραγωγικότητά τους, έχοντας ζήσει μόλις ένα κλάσμα του προσδόκιμου ζωής τους.

Η αγελάδα φιλάει το μωρό της πριν τον αποχωρισμό

Μάθετε περισσότερα για την κρυφή ζημιά της αυγο- και γαλακτοπαραγωγής, ακόμη και στα αποκαλούμενα βιολογικά αγροκτήματα, ακολουθώντας τους συνδέσμους (σύνδεσμοι στα αγγλικά): Eggs: What Are you Really Eating? και 10 Dairy Facts the Industry Doesn’t Want You to Know.

 

  1. Η επιστήμη το επιβεβαιώνει: Δεν έχουμε καμιά ανάγκη να καταναλώνουμε ζωικά προϊόντα.

Μια σωστά ισορροπημένη φυτική διατροφή μπορεί εύκολα να παράσχει όλα τα θρεπτικά συστατικά που χρειαζόμαστε προκειμένου να είμαστε απολύτως υγιείς. Κυβερνητικοί εκπρόσωποι των φορέων υγείας παγκοσμίως έχουν επιτέλους αρχίσει να αναγνωρίζουν τον μεγάλο όγκο επιστημονικών αποδείξεων ότι μια φυτική διατροφή δεν είναι μονάχα μια εφικτή επιλογή για ανθρώπους κάθε ηλικίας, αλλά και ότι η βρώση φυτικών αντί ζωικών τροφών επιφέρει σημαντικά οφέλη στην υγεία, συμπεριλαμβανομένης της μείωσης στην εμφάνιση παχυσαρκίας, διαβήτη, υπέρτασης, υψηλής χοληστερίνης, καρδιακής προσβολής, εγκεφαλικών επεισοδίων και κάποιων μορφών καρκίνου. Στην επίσημη θέση της αναφορικά στις χορτοφαγικές και βίγκαν διατροφές, η Αμερικανική Εταιρία Διαιτολογίας -η παλαιότερη, μεγαλύτερη και πλέον ειδική στο θέμα της διατροφής- δηλώνει πως οι σωστά ισορροπημένες βέγκαν διατροφές «είναι υγιεινές, διατροφικά επαρκείς, και δύνανται να παρέχουν ιατρικά οφέλη στην πρόληψη και θεραπεία συγκεκριμένων ασθενειών», καθώς και ότι είναι «κατάλληλες για ανθρώπους κάθε ηλικίας και φάσης ζωής, συμπεριλαμβανομένων της κύησης, του θηλασμού, της βρεφικής ηλικίας, της παιδικής ηλικίας, της εφηβείας και του αθλητισμού».

Μάθετε περισσότερα στους παρακάτω συνδέσμους (σύνδεσμοι στα αγγλικά): Catching Up With Science: Burying the “Humans Need Meat” Argument και Vegan Diets: Sorting Through the Nutritional Myths.

 

  1. Ο πόλεμος της κτηνοτροφίας ενάντια στην άγρια πανίδα.

Ενώ πολλοί άνθρωποι έχουν συνείδηση του γεγονότος ότι 10 δισεκατομμύρια χερσαία ζώα σκοτώνονται στις ΗΠΑ κάθε χρόνο για φαγητό, πολύ λιγότεροι γνωρίζουν ότι μόλις την τελευταία δεκαετία, περισσότερα από 30 εκατομμύρια άγρια ζώα -πολλά εκ των οποίων απειλούμενα με εξαφάνιση- έχουν σκοτωθεί βάναυσα από έναν μυστικό κλάδο του υπουργείου γεωργίας στον οποίο έχει ανατεθεί πρωτίστως να καταστρέψει την άγρια ζωή που θεωρείται πως αποτελεί απειλή για την κτηνοτροφία. Το πρόγραμμα περιορισμού ζημιών του υπουργείου γεωργίας των ΗΠΑ εγκαθιδρύθηκε το 1931 με σκοπό την αστυνόμευση και καταστροφή αγρίων ζώων που θεωρούνται επιζήμια για την δυτική κτηνοτροφική βιομηχανία. Η κυβέρνηση αργότερα άλλαξε το όνομα του προγράμματος σε «Υπηρεσίες Άγριας Ζωής» υπό την καθοδήγηση των στρατηγιστών δημοσίων σχέσεων, και άλλαξε το μότο του στο πιο φιλικό «Ζώντας με την άγρια ζωή». Στην πραγματικότητα, οι Υπηρεσίες Άγριας Ζωής ξοδεύουν εκατομμύρια δολάρια από φόρους πολιτών κάθε χρόνο για να σκοτώνουν σαρκοφάγα ζώα και θηρευτές -κογιότ, λύκους, αρκούδες, κούγκαρ, και πολλά ακόμη- προς όφελος της κτηνοτροφικής βιομηχανίας. Αυτά τα ζώα καταστρέφονται με τους πλέον βίαιους και κτηνώδεις τρόπους: Πυροβολούνται από ελικόπτερα, δηλητηριάζονται, ψεκάζονται με δηλητηριώδη αέρια, κατακρεουργούνται από ειδικά εκπαιδευμένους σκύλους, στραγγαλίζονται σε θηλιές για το λαιμό, και πιάνονται σε μαρτυρικά δόκανα όπου εξασθενούν σταδιακά μέχρι να πεθάνουν. Από τα εκατομμύρια ζώων που καταστρέφονται από τις Υπηρεσίες Άγριας Ζωής κάθε χρόνο, τα κογιότ είναι ίσως αυτά που στοχοποιούνται με την μεγαλύτερη μοχθηρία. Κάθε χρονιά, δεκάδες χιλιάδες κογιότ βρίσκουν αργό, αγωνιώδη θάνατο σε δόκανα επειδή απλούστατα δεν απαιτείται οι Υπηρεσίες Άγριας Ζωής να ελέγχουν τα δόκανα, και το προσωπικό συχνά δεν επιστρέφει να κοιτάξει τις παγίδες επί βδομάδες. Οι εργαζόμενοι επίσης σκοτώνουν «κατά λάθος» δεκάδες χιλιάδες «μη στοχευμένα» ζώα κάθε χρόνο μέσω αδιάκριτων και εντατικών παγίδων και δηλητηριάσεων. Τα παράπλευρα θύματα περιλαμβάνουν τους προστατευόμενους χρυσαετούς και λευκοκέφαλους θαλασσαετούς (που συχνά πεθαίνουν πιασμένοι στις θηλιές και στα δόκανα), κάστορες, αρμαντίλο, ασβούς, κερασφόρες κουκουβάγιες, κουνάβια, χοίρους της Νοτίου Αμερικής, αντιλοκάπρες, πορκουπίνια, μεγάλους μπλε ερωδιούς, κοκκινόπαπιες, χελώνες, μαυρόγυπες, νυφίτσες, μαρμότες, περιστέρια, κόκκινα γεράκια, μαύρες αρκούδες, γερανούς, καθώς επίσης και αλεπούδες και ενυδρίδες, όλα τους είδη για τα οποία γίνονται προσπάθειες συντήρησης και αποκατάστασης. Χιλιάδες οικόσιτοι σκύλοι και γάτες σκοτώνονται ακόμη κάθε χρόνο όταν πέφτουν πάνω σε παγίδες ή δηλητηριασμένα δολώματα. Τα εκατομμύρια ζώων που στοχοποιούνται και καταστρέφονται από τις Υπηρεσίες Άγριας Ζωής τρώνε άλλα ζώα για να επιβιώσουν. Οι άνθρωποι δεν έχουμε καμία βιολογική ανάγκη να καταναλώσουν ζωικά προϊόντα και οι περισσότεροι από εμάς έχουμε πρόσβαση σε φυτικές τροφές. Η δολοφονία ζώων για τροφή όταν έχουμε άλλες επιλογές, και η δολοφονία αθώων άγριων ζώων που δεν έχουν άλλες επιλογές, είναι εξίσου αδικαιολόγητες ηθικά πρακτικές. Θα πρέπει να σημειωθεί ότι η μεταστροφή από την βιομηχανική κτηνοτροφία προς την λεγόμενη «ανθρώπινη» κτηνοτροφία ελευθέρας βοσκής το μόνο που θα κατάφερνε θα ήταν να αυξήσει την στοχοποίηση και καταστροφή των άγριων ζώων. Όπως παρατηρεί ο Τζον Ρόμπινς, «το κόστος που πληρώνει η δυτική άγρια ζωή για την βόσκηση των βοοειδών είναι δύσκολο να εκτιμηθεί… η ευρεία παραγωγή βοδινού [και άλλων ζωικών προϊόντων] ελευθέρας βοσκής μονάχα θα πολλαπλασίαζε αυτό το ήδη απελπιστικό πρόβλημα.

Για μία εις βάθος ματιά στο κτηνώδες έργο των Υπηρεσιών Άγριας Ζωής, δείτε αυτή την ερευνητική αναφορά από το 2012 (σύνδεσμος στα αγγλικά): http://www.sacbee.com/news/investigations/wildlifeinvestigation/article2574599.html

 

  1. Η επίδραση της κτηνοτροφίας στην παγκόσμια πείνα.

Τα πρόσωπα της πείνας

Από τα σχεδόν 7 δισεκατομμύρια ανθρώπων στον κόσμο, περίπου το 1 δισεκατομμύριο υποσιτίζεται και 6 εκατομμύρια παιδιά πεθαίνουν από την πείνα κάθε χρόνο. Η κτηνοτροφία είναι διαβόητα αναποτελεσματική και σπάταλη συγκρινόμενη με την καλλιέργεια φυτών για την απευθείας σίτιση ανθρώπων, με αποτέλεσμα τα ζώα κτηνοτροφίας να λαμβάνουν δραστικά περισσότερο φαγητό από την παγκόσμια παροχή τροφής από ότι παράγουν. Αυτό συμβαίνει επειδή προκειμένου να φάμε ζώα κτηνοτροφίας, πρέπει να καλλιεργήσουμε τις σοδειές που απαιτούνται για να τα θρέψουν, οι οποίες είναι πολύ περισσότερες από αυτές που θα χρειάζονταν για να τραφούν απευθείας οι άνθρωποι. (Εκτρέφουμε και σφάζουμε 60 δισεκατομμύρια ζώα κτηνοτροφίας κάθε χρόνο· υπάρχουν 7,3 δισεκατομμύρια άνθρωπο στη γη). Για παράδειγμα, χρειάζονται 6 κιλά σιτηρών για να παραχθεί μόλις μισό κιλό βοδινού [ΣτΜ: ο υπολογισμός αυτός, από το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ, δεν λαμβάνει υπόψιν του πως δεν καταναλώνονται όλα τα μέρη του ζώου -λόγου χάρη από τα 635 κιλά μιας ενήλικης αγελάδας τα 393 θα πεταχτούν μετά τη σφαγή και μόνον τα 232 θα γίνουν βρώσιμο κρέας: σύμφωνα με το Καναδικό Συμβούλιο Έρευνας Βοδινού απαιτούνται 2450 κιλά σιτηρών προκειμένου να εκτραφεί προς σφαγή μια αγελάδα από την οποία θα είναι βρώσιμα μόλις 232 κιλά] -ενώ φυτά όπως η σόγια και οι φακές παράγουν, κιλό προς κιλό, τόση πρωτεΐνη όση το βοδινό, και μερικές φορές περισσότερη. Σε αυτή την αναποτελεσματικότητα έρχεται να προστεθεί το γεγονός ότι μόλις ένα μικρό ποσοστό της ενέργειας που λαμβάνει ένα ζώο από τα φυτά μετατρέπεται σε βρώσιμη πρωτεΐνη. Η περισσότερη από την ενέργεια των σιτηρών που ταΐζουν τα ζώα κτηνοτροφίας χρησιμοποιείται για να κινητοποιήσει τον ίδιο τον μεταβολισμό τους, με μόλις ένα κλάσμα αυτών των φυτών να μετατρέπονται σε κρέας. Το να ταΐζουμε τα μισά βρώσιμα σιτηρά του κόσμου στα ζώα κτηνοτροφίας δεν είναι μόνον μια κατάφωρα αναποτελεσματική χρήση πρωτεΐνης, παρά είναι επίσης μια ιλιγγιώδης σπατάλη φυσικών πόρων, που απαιτεί πολλή περισσότερη γη, νερό και ενέργεια από ότι η καλλιέργεια φυτικών τροφών προς απευθείας ανθρώπινη κατανάλωση. Ένα στρέμμα γης μπορεί να αποφέρει δώδεκα με είκοσι φορές περισσότερη φυτική τροφή παρά ζωική. Όπως γράφει ο Ρίτσαρντ Όππενλαντερ, «Ουσιαστικά χρησιμοποιούμε είκοσι φορές περισσότερη γη για τις σοδειές, και εκατοντάδες φορές περισσότερο νερό, και επίσης μολύνουμε τους υδρότοπους και τον αέρα και καταστρέφουμε τροπικά δάση, για να παραγάγουμε ζώα που θα σκοτώσουμε και θα φάμε… πράγμα το οποίο είναι πιο ανθυγιεινό από ότι αν τρώγαμε τα φυτά που μπορούσαμε να παραγάγουμε.» Πράγματι, η ανάλυση των παγκόσμιων γεωργικών οφελών βρίσκει πως αν κάναμε καλύτερη χρήση των υπαρχόντων καλλιεργήσιμων εκτάσεων θα μπορούσαμε να σιτίσουμε τέσσερα δισεκατομμύρια περισσότερους ανθρώπους απλά με την απομάκρυνση από την καλλιέργεια σοδειών για την κτηνοτροφία, και αν’ αυτού με την απευθείας καλλιέργεια σοδειών προς ανθρώπινη κατανάλωση. Η ανακατανομή των καλλιεργήσιμων εκτάσεων κατά αυτό τον τρόπο θα αύξανε τις διαθέσιμες διατροφικές θερμίδες παγκοσμίως μέχρι και 70%, σύμφωνα με τις ερευνήτριες.

Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με τους τρόπους που συμβάλλει η κτηνοτροφία στην παγκόσμια αστάθεια και πείνα, επισκεφθείτε το A Well-Fed World (σύνδεσμος στα αγγλικά).

 

  1. Η επίδραση της κτηνοτροφίας στο κλίμα και στο περιβάλλον.

Ρύπανση υδάτων από τα απόβλητα μονάδας εκτροφής γουρουνιών.

Η κτηνοτροφία είναι η σημαντικότερη πηγή εκπομπής αερίων του θερμοκηπίου, χρήσης γης και υποβάθμισης γης· η νούμερο ένα πηγή ρύπανσης του γλυκού νερού, και το κυριότερο κίνητρο της καταστροφής των τροπικών δασών. Είναι επίσης μια μείζων αιτία ρύπανσης της ατμόσφαιρας, απώλειας οικοσυστημάτων και εξαφάνισης ειδών, και μία ιδιαιτέρως αναποτελεσματική χρήση περιορισμένων φυσικών πόρων. Τα Ηνωμένα Έθνη έχουν ζητήσει μια παγκόσμια στροφή προς μια φυτοφαγική διατροφή όπου αυτό είναι εφικτό, ως ο πιο αποτελεσματικός τρόπος να κατανικήσουμε την κλιματική αλλαγή, την παγκόσμια πείνα και τον οικολογικό όλεθρο. Ακόμη και με την βιομηχανική κτηνοτροφία σε έγκλειστες μονάδες εντατικής παραγωγής η οποία κυριαρχεί τώρα στην παγκόσμια κτηνοτροφία, τα ζώα κτηνοτροφίας εξακολουθούν να καταλαμβάνουν 30% ολόκληρης της επιφάνειας της γης. Αν επιχειρούσαμε να βοσκήσουμε όλα τα 100 εκατομμύρια αγελάδες στις Ηνωμένες Πολιτείες σε λιβάδια, όπως προτείνουν οι υπέρμαχοι της ανθρώπινης / βιώσιμης κτηνοτροφίας, τα βοοειδή θα απαιτούσαν (βάσει του συντηρητικού υπολογισμού 10 στρεμμάτων ανά αγελάδα) σχεδόν τη μισή έκταση της χώρας -δίχως να συμπεριλάβουμε όλη τη γη που θα απαιτούνταν για να εκθρέψουμε όλα τα γουρούνια, κοτόπουλα, πρόβατα και κατσίκες ελευθέρας βοσκής. Έχει επίσης υπολογιστεί ότι οι αγελάδες ελευθέρας βοσκής παράγουν 4 φορές τις εκπομπές θερμοκηπίου των έγκλειστων αγελάδων. Αυτό συμβαίνει επειδή οι αγελάδες που τρώνε χορτάρι, όπως τις προόριζε η φύση, αναπτύσσονται πολύ πιο αργά από τις αγελάδες που τρώνε δημητριακά, και ως εκ τούτου χρειάζονται σημαντικά περισσότερο χρόνο μέχρι να φτάσουν στο κατάλληλο για σφαγή βάρος. Όσο περισσότερο κάνουν οι αγελάδες μέχρι να αναπτυχθούν, τόσο περισσότερο μεθάνιο και νιτρώδες οξείδιο εκπέμπουν. Τα ζώα κτηνοτροφίας στις ΗΠΑ, 98% των οποίων είναι βιομηχανικής κτηνοτροφίας, ήδη παράγουν ένα δισεκατομμύριο τόνους κοπριά κάθε χρόνο, συνεισφέροντας ένα υπέρογκο 65% των προκαλούμενων από ανθρώπινη δραστηριότητα εκπομπών νιτρώδους οξειδίου του πλανήτη. (Το νιτρώδες οξείδιο είναι μια ακόμα ισχυρότερη παγίδα θερμότητας από ότι το μεθάνιο. Ο οργανισμός περιβαλλοντικής έρευνας Worldwatch Institute παρατηρεί: «Είναι πλέον προφανές ότι η ανθρώπινη επιθυμία για σάρκα ζώων είναι μια κινητήρια δύναμη πίσω από κυριολεκτικά κάθε μείζονα κατηγορία περιβαλλοντικής καταστροφής που απειλεί τώρα το ανθρώπινο μέλλον -αποψίλωση δασών, διάβρωση του εδάφους, έλλειψη πόσιμου νερού, μόλυνση του αέρα και των υδάτων, κλιματική αλλαγή, απώλεια βιοποικιλότητας, κοινωνική δικαιοσύνη, αποσταθεροποίηση κοινωνιών, και εξάπλωση ασθενειών.»

 

  1. Μια φυτοφαγική διατροφή είναι καλύτερη για την καρδιά σας.

Η κύρια αιτία θανάτου τόσο ανδρών όσο και γυναικών στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι οι καρδιακές νόσοι. Κάθε μέρα, σχεδόν 2600 Αμερικανοί πεθαίνουν από κάποια μορφή καρδιοπάθειας, η πιο συνηθισμένη μεταξύ των οποίων η στεφανιαία αθηροσκλήρωση. Η αθηροσκλήρωση υφίσταται όταν στρώσεις πλάκας, συνήθως από αποθέματα χοληστερόλης, συσσωρεύονται στις μεγάλες αρτηρίες και αρχίζουν να περιορίζουν τη ροή του αίματος και του οξυγόνου στην καρδιά. Η αθηρωματική πλάκα είναι επίσης μία από τις σπουδαιότερες αιτίες εγκεφαλικών επεισοδίων, που αποτελούν την τέταρτη κυριότερη αιτία θανάτου των Αμερικανών κάθε χρόνο. Ενώ άλλοι παράγοντες μπορούν επίσης να επηρεάσουν τα επίπεδα χοληστερόλης και την εμφάνιση ή μη καρδιακών παθήσεων (συμπεριλαμβανομένων του καπνίσματος, της άσκησης, της πίεσης του αίματος και του βάρους), ένα από τα πλέον σημαντικά αίτια είναι η διατροφική χοληστερόλη. Το σώμα μας παράγει όλη την χοληστερόλη που χρειαζόμαστε, επομένως η κατανάλωση ζωικών προϊόντων προκαλεί μια περιττή αύξηση στα επίπεδά της. (Δεν υπάρχει χοληστερόλη στις φυτικές τροφές). Τα ζωικά προϊόντα είναι μεταξύ άλλων επιβαρυμένα με κορεσμένα λίπη τα οποία, σε αντίθεση με τα ακόρεστα λίπη, κάνουν το συκώτι να παράγει περισσότερη χοληστερόλη. Ευτυχώς οι περισσότεροι άνθρωποι, προκειμένου ν’ αποφύγουν τη στεφανιαία νόσο, αρκεί απλά να καταργήσουν τα ζωικά προϊόντα, να ακολουθούν μια υγιεινή φυτική διατροφή, να ασκούνται, και να αποφεύγουν το τσιγάρο. Αλλά πέρα από την πρόληψη, η φυτική διατροφή είναι η μόνη θεραπεία που έχει επιστημονικά αποδειχθεί πως αναστρέφει την πορεία των καρδιοπαθειών. Οι φυτικές δίαιτες έχει επίσης επανειλημμένα διαπιστωθεί πως μειώνουν τα επίπεδα της LDL, της «κακής» χοληστερίνης. Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στην Αμερικανική Εφημερίδα Καρδιολογίας, μια χαμηλά σε λίπη χορτοφαγική διατροφή μειώνει την LDL κατά 16%, ενώ μια διατροφικά πλούσια, αυστηρά φυτοφαγική (βίγκαν) διατροφή μειώνει την LDL χοληστερόλη κατά 33%. Το υψηλό σε φυτικές ίνες περιεχόμενο των φυτικών τροφών επίσης βοηθάει στην επιβράδυνση της απορρόφησης της χοληστερίνης. Τα ζωικά προϊόντα δεν περιέχουν φυτικές ίνες.

Δείτε επίσης (σύνδεσμος στα αγγλικά): Reversing Heart Disease Without Surgery or Drugs

 

  1. Μια φυτική διατροφή μπορεί ακόμη να αποτρέψει και να αναστρέψει κι άλλες παθήσεις.

Για την ακρίβεια, μία πλήρης φυτική διατροφή μπορεί να αποτρέψει και σε μερικές περιπτώσεις ακόμη και να αναστρέψει πολλές από τις χειρότερες ασθένειες. Ο Δρ. Τ. Κόλιν Κάμπελ είναι ένας Αμερικανός βιοχημικός η έρευνα του οποίου εστιάζει στις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της ανθρώπινης διατροφής στην υγεία. Μαζί με τον γιο του, ο Δρ. Κάμπελ συνέγραψε το διεθνές μπεστ σέλερ «Η μελέτη της Κίνας», που βασίζεται στα ευρήματα της 20ετούς έρευνάς του η οποία πραγματοποιήθηκε υπό την αιγίδα του Πανεπιστημίου της Κορνουάλης, του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, και της Κινεζικής Ακαδημίας Προληπτικής Ιατρικής -μια μελέτη η οποία περιγράφηκε από τους New York Times ως «Το Grand Prix της επιδημιολογίας». Η Μελέτη της Κίνας εξετάζει την σχέση μεταξύ της κατανάλωσης κρέατος, αυγών και γαλακτοκομικών και χρόνιων παθήσεων, συμπεριλαμβανομένων των καρδιοπαθειών, του διαβήτη, του καρκίνου του μαστού, καρκίνου του προστάτη και καρκίνου του παχέος εντέρου. Βάσει μιας μεταανάλυσης της διατροφής και των ποσοστών ασθενειών σε χιλιάδες ανθρώπους στις επαρχίες της Ταϊβάν και της Κίνας, ο Δρ. Κάμπελ καταλήγει πως οι άνθρωποι που ακολουθούν μια πλήρη, φυτική διατροφή -αποκλείοντας όλα τα ζωικά προϊόντα- μπορούν να αποφύγουν, να ελαττώσουν, και σε πολλές περιπτώσεις να αναστρέψουν την ανάπτυξη πολυάριθμων παθήσεων, ανάμεσα στις οποίες οι περισσότερες από τις κύριες θανατηφόρες ασθένειες στη Δύση. «Αυτό που έκανε τη συγκεκριμένη δουλειά τόσο αξιοπρόσεκτη είναι ότι, μεταξύ των πολλών συσχετισμών διατροφής και ασθένειας, τόσοι πολλοί έτειναν προς το ίδιο εύρημα: οι άνθρωποι που έτρωγαν τις περισσότερες ζωικές τροφές έπαθαν τις περισσότερες χρόνιες παθήσεις. Ακόμη και η συγκριτικά χαμηλή πρόσληψη ζωικών τροφών σχετίστηκε με αρνητικές επιπτώσεις. Οι άνθρωποι που έτρωγαν τις περισσότερες φυτικές τροφές ήταν οι υγιέστεροι και έτειναν να αποφεύγουν τις χρόνιες ασθένειες. Αυτά τα αποτελέσματα δεν μπορούσαν να αγνοηθούν. Ένα άλλο δημοσίευμα του 2013 στην ιατρική επιστημονική εφημερίδα της σημαντικής παρόχου υπηρεσιών υγείας Κάιζερ Περμανέντε που αριθμεί πάνω από 9 εκατομμύρια ασφαλισμένους, προτρέπει τις ιατρούς να συνιστούν μια φυτική διατροφή για όλους τους ασθενείς τους. Το άρθρο παρατηρεί «Η υγιεινή διατροφή μπορεί να επιτευχθεί καλύτερα με μια φυτική δίαιτα, την οποία ορίζουμε ως ένα πρόγραμμα διατροφής που ενθαρρύνει τις πλήρεις, φυτικές τροφές και αποθαρρύνει τα κρέατα, τα γαλακτοκομικά προϊόντα και τα αυγά, καθώς επίσης και όλα τα ραφιναρισμένα και επεξεργασμένα τρόφιμα… Οι γιατροί θα έπρεπε να συνιστούν μια φυτική διατροφή σε όλους τους ασθενείς τους, ιδιαίτερα εκείνους με υπέρταση, διαβήτη, καρδιαγγειακές παθήσεις ή παχυσαρκία.».

 

  1. Δεν είμαστε λιοντάρια (ή, ένα μάθημα συγκριτικής ανατομίας).

«Συλλογιστείτε την ανατομία των σαρκοφάγων και παμφάγων, που συμπεριλαμβάνει ένα τεράστιο άνοιγμα στόματος, μία γνάθο που λειτουργεί σαν δόκανο, κοφτερά σαν στιλέτο δόντια και αιχμηρά νύχια. Καθένα από αυτά τα χαρακτηριστικά επιτρέπει στο λιοντάρι [σαρκοφάγο] και στην αρκούδα [παμφάγο] να χρησιμοποιήσουν το σώμα τους για να σκοτώσουν θηράματα. Τα φυτοφάγα ζώα αντιθέτως, έχουν σαρκώδη χείλη, μικρό άνοιγμα στόματος, χοντρή και μυώδη γλώσσα και μια μικρότερης κινητικότητας και σταθερότητας γνάθο που διευκολύνει το μάσημα και το άλεσμα της τροφής. Τα φυτοφάγα επίσης σε γενικές γραμμές δεν διαθέτουν αιχμηρά νύχια. Αυτές οι ιδιότητες είναι καλά προσαρμοσμένες στην βρώση φυτών, τα οποία παρέχουν θρεπτικά στοιχεία όταν τα τοιχώματα των κυττάρων τους σπάνε, μια διαδικασία η οποία προϋποθέτει διεξοδικό μάσημα της τροφής αντί για την απλή κατάποση μεγάλων μπουκιών όπως καταπίνουν σάρκα τα σαρκοφάγα και παμφάγα. Τα φυτοφάγα έχουν γαστρεντερικά συστήματα στα οποία το στομάχι δεν είναι τόσο ευρύχωρο όσο του σαρκοφάγου ή παμφάγου, ένα χαρακτηριστικό κατάλληλο για την τακτική βρώση μικρότερων ποσοτήτων σε μια φυτική διατροφή (τα οποία είναι φυτρώνουν ακίνητα στη θέση τους και ως εκ τούτου είναι ευκολότερο να τα κυνηγήσεις), παρά για το περιστασιακό καταβρόχθισμα της λείας από τον θηρευτή. Το στομάχι του φυτοφάγου ακόμη έχει υψηλότερο pH (που σημαίνει πως είναι λιγότερο όξινο) από ότι του σαρκοφάγου ή παμφάγου, ίσως εν μέρει επειδή τα φυτά υπό κανονικές συνθήκες δεν φέρουν τα επικίνδυνα βακτήρια σάρκας σε αποσύνθεση. Τα μικρά έντερα των φυτοφάγων είναι αρκετά μακριά και επιτρέπουν την χρονοβόρα και περίπλοκη διάσπαση των υδατανθράκων που παρουσιάζουν τα φυτά. Από κάθε άποψη, η ανθρώπινη ανατομία μοιάζει με αυτήν των φυτοφάγων ζώων (όπως ο γορίλας και ο ελέφαντας) περισσότερο από ότι των σαρκοφάγων και παμφάγων ειδών. Το άνοιγμα του στόματός μας είναι μικρό· τα δόντια μας δεν είναι υπερβολικά κοφτερά (ούτε καν οι «κυνόδοντές» μας)· και τα χείλη και οι γλώσσες μας είναι μυώδη. Οι γνάθοι μας δεν είναι πολύ σταθερές (και θα ήταν ως εκ τούτου εύκολο να εξαρθρωθούν παλεύοντας με ένα θήραμα), επιτρέπουν όμως πλαϊνές κινήσεις που διευκολύνουν το μάσημα και άλεσμα φυτών.»

Διαβάστε το πλήρες απόσπασμα συγκριτικής ανατομίας της Σέρρυ Φ. Κολμπ (σύνδεσμος στα αγγλικά) από το βιβλίο της «Πειράζει αν παραγγείλω το τσήζμπεργκερ; και άλλες ερωτήσεις που απευθύνει ο κόσμος στους βίγκαν» .

 

  1. Ακόμα και οι κτηνοτρόφοι πλέον γίνονται βίγκαν.

Ο Χάρολντ Μπράουν είναι ένας πρώην εκτροφέας βοοειδών και γαλακτοπαραγωγός. Γεννήθηκε σε μια φάρμα βοοειδών στο Μίσιγκαν και πέρασε περισσότερη από τη μισή ζωή του ως αγρότης. Αφότου μια προσωπική περιπέτεια υγείας τον ανάγκασε να έρθει αντιμέτωπος με την επαναλαμβανόμενη εμφάνιση καρδιοπαθειών στην οικογένειά του, έγινε βίγκαν. Η εμπειρία της εκπληκτικής υγείας του με βίγκαν διατροφή τον ώθησε να επανεξετάσει όλες του τις προηγούμενες υποθέσεις σχετικά με την βρώση ζώων, και σύντομα ένιωσε μια βαθιά βεβαιότητα πως η μη απαραίτητη εκμετάλλευση και σφαγή των ζώων είναι ανήθικη. Όντας πλέον βίγκαν ακτιβιστής, είναι ιδρυτής του Farm Kind και εμφανιζόμενος στο ντοκιμαντέρ Peaceable Kingdom: The Journey Home. Ερωτώμενος για τη λεγόμενη «ανθρώπινη» κτηνοτροφία, ο Χάρολντ γράφει: «Πολλές φορές έχω ακούσει τη λέξη «ανθρώπινο» αναφερόμενη στο κρέας, τα γαλακτοκομικά, τα αυγά και άλλα προϊόντα… Πάντα το έβρισκα περίεργο, διότι όπως το καταλαβαίνω εγώ, ανθρώπινο σημαίνει να δρας με καλοσύνη, τρυφερότητα και συμπόνοια. Μπορώ να σου πω ως πρώην κτηνοτρόφος ότι ενώ δύναται να αληθεύει πως μπορείς να μεταχειριστείς ένα ζώο κτηνοτροφίας ευγενικά και να του δείξεις τρυφερότητα, η συμπόνοια είναι μια άλλη ιστορία. …Μετά βίας χαλούσα δεύτερη σκέψη για τα πράγματα που έπρεπε να κάνω στη φάρμα: να μεταφέρω βόδια, να ευνουχίζω, να αφαιρώ κέρατα, κι έκανα και κάμποσες σφαγές επίσης. Σήμερα διερωτώμαι τόσο υπό την οπτική γωνία του παλιού εαυτού μου όσο και του καινούριου, τί σημαίνει η λέξη ανθρώπινο όταν χρησιμοποιείται σε αυτό το πλαίσιο; Ο παλιός εαυτός μου λέει, «τούτη η λέξη είναι αλλόκοτο να συσχετίζεται με κρέας, γαλακτοκομικά και αυγά, αλλά ρε σύ, αφού πουλάει περισσότερα προϊόντα, γιατί όχι;» Ο καινούριος μου εαυτός ρωτά, «τον παλιό καιρό μπορούσα να εκτρέφω ζώα με καλοσύνη και τρυφερότητα, αλλά πώς τους έδειχνα συμπόνοια; » Συμπόνοια -μια μοναδική ανθρώπινη ιδιότητα που μας αποτρέπει από το να βλάπτουμε.»

Διαβάστε στα ελληνικά και άλλες δυνατές εξομολογήσεις πρώην κτηνοτρόφων που έγιναν βίγκαν, εδώ.

  1. Δεν υπάρχει ανθρώπινη κτηνοτροφία.

Η ίδια η ύπαρξη ετικετών όπως «ελευθέρας βοσκής» και «πιστοποιημένο προϊόν βιολογικής κτηνοτροφίας» μαρτυρούν τον αυξανόμενο προβληματισμό της κοινωνίας για την ευημερία των ζώων που εκτρέφονται ως φαγητό. Αλλά οποτεδήποτε οι καταναλωτές κρέατος, αυγών ή γαλακτοκομικών υπερασπίζονται την «ανθρώπινη» μεταχείριση των ζώων κτηνοτροφίας, έρχονται αντιμέτωποι με ένα αναπόφευκτο παράδοξο: το κίνημα για την καλύτερη μεταχείριση των ζώων κτηνοτροφίας στηρίζεται στην ιδέα πως είναι λάθος να τα υποβάλλουμε σε μη απαραίτητες βλάβες· εν τούτοις, το να σκοτώνουμε ζώα τα οποία δεν έχουμε καμία ανάγκη να φάμε συνιστά την υπέρτατη πράξη μη απαραίτητης βλάβης. Αντίθετα με τα ζώα που σκοτώνουν άλλα ζώα για να τραφούν, εμείς έχουμε επιλογή. Εκείνα σκοτώνουν από ανάγκη, ενώ οι περισσότεροι άνθρωποι το κάνουν για γευστική απόλαυση, έθιμο ή άνεση. Υπάρχει όμως μια τεράστια ηθική διαφορά ανάμεσα στο να σκοτώνεις από ανάγκη και να σκοτώνεις για απόλαυση. Όταν έχουμε επιλογή ανάμεσα στο να χαρίσουμε μια ζωή ή να την αφαιρέσουμε, δεν υπάρχει τίποτα έστω ελάχιστα ανθρώπινο στην επιβολή βίας και θανάτου σε άλλους απλά επειδή μας αρέσει η γεύση τους ή είναι παράδοσή μας, κι επειδή δεν μπορούν να μας αντιπαλέψουν. Η εξουσία δεν είναι ίδιο πράγμα με το δικαίωμα. Πέραν αυτού, πολλές από τις χειρότερες βαναυσότητες που καταφέρονται στα ζώα βιομηχανικής κτηνοτροφίας αποτελούν επίσης πρακτικές ρουτίνας σε μικρές φάρμες ελευθέρας βοσκής, ακόμη και στις καλύτερες φάρμες με «βιολογική πιστοποίηση». Αυτές συμπεριλαμβάνουν: σεξουαλική κακοποίηση και αναπαραγωγική εκμετάλλευση· την συστηματική καταστροφή της μητρότητας· ανυπόφορους ακρωτηριασμούς άνευ αναισθητικού· και άρνηση των ενστίκτων και προτιμήσεων των ζώων που είναι ζωτικής σημασίας για την στοιχειώδη ευημερία τους.

Μάθετε περισσότερα στο (σύνδεσμος στα αγγλικά): A Closer Look at What So-Called Humane Farming Means

 

  1. Ζωή σύμφωνη με τις αξίες μας.

Έχει υπολογιστεί πως 98% από τη ζημιά που προκαλούμε στα ζώα προέρχεται από τις διατροφικές επιλογές μας. Ωστόσο η επιστήμη έχει αδιάσειστα αποδείξει πως οι άνθρωποι δεν χρειαζόμαστε κρέας, γαλακτοκομικά ή αυγά για να είμαστε υγιείς. Άπαξ και κατανοήσουμε ότι το να τρώμε ζώα δεν είναι προϋπόθεση καλής υγείας, και εφόσον έχουμε πρόσβαση σε θρεπτικές φυτικές τροφές, τότε η επιλογή να συνεχίσουμε να καταναλώνουμε ζωικά προϊόντα παρόλα αυτά είναι επιλογή να βλάπτουμε και να σκοτώνουμε ζώα για την απόλαυσή μας -απλά επειδή μας αρέσει η γεύση. Βλάπτοντας όμως ζώα για απόλαυση εναντιωνόμαστε σε βασικές κοινές αξίες -οι οποίες είναι ο λόγος που, επί παραδείγματι, εναντιωνόμαστε στις κυνομαχίες. Δεν γίνεται όμως να είναι λάθος να βλάπτουμε ζώα για απόλαυση στη μία περίπτωση και όχι στην άλλη. Ο μόνος τρόπος να σημαίνουν κάτι οι αξίες μας -ο μόνος τρόπος για την ακρίβεια οι αξίες μας να είναι πράγματι αξίες μας- είναι αν αντανακλώνται στις ελεύθερες επιλογές μας. Και κάθε μέρα, έχουμε την ευκαιρία να ενσαρκώνουμε τις αξίες μας μέσω των διατροφικών επιλογών μας. Αν δίνουμε περισσότερη αξία στην καλοσύνη από ότι στην βία, αν δίνουμε περισσότερη αξία στην συμπόνοια από ότι στην πρόκληση μη απαραίτητου κακού, και αν έχουμε πρόσβαση σε φυτικές εναλλακτικές, τότε ο βιγκανισμός είναι η μόνη συνεπής έκφραση των αξιών μας. Σημείωση του συγγραφέα: Είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι ο βιγκανισμός δεν είναι απλώς μια διατροφή. Η κοινωνία μας έχει κυριολεκτικά χτιστεί επάνω στην εκμετάλλευση των ζώων, από τα είδη ρουχισμού και τα καλλυντικά μέχρι τα απορρυπαντικά μας, από τα βάναυσα ιατρικά πειράματα μέχρι τα κυνοτροφεία. Να ζεις ως βίγκαν ως εκ τούτου συνεπάγεται μια προσπάθεια αποφυγής χρήσης ζώων σε όλες τις πτυχές της ζωής, οι επιλογές που κάνουμε όμως πάνω στο φαγητό που τρώμε είναι μια σημαντική και με μεγάλο αντίκτυπο αφετηρία.

Ευχαριστούμε για τη μετάφραση τη Στέλλα Αντωνογιαννάκη

Πηγή